Blogs at My Favourite Planet - the online travel guide
   
The Cheshire Cat Blog - travel articles, photo essays and videos at My Favourite Planet Blogs

The Cheshire Cat

latest blog
 
2014

January

February

5 March

21 March
 
index of
previous blogs

Respond
to this blog

 
My Favourite

Planet Blogs

Edwin Drood's Column - the weekly blog by The Mysterious Edwin Drood at My Favourite Planet Blogs

Edwin Drood's
Column
My Favourite

Planet guides

  index of contents
contributors
impressum
sitemap
Places on My Favourite Planet
England
  Avebury
France
  Paris
Greece
  Agios Efstratios
Alexandroupoli
Athens
Kastellorizo
Kavala
Patmos
Pella
Polygyros
Psara
Samos
Samothraki
Stageira &
Olympiada
Veria
Turkey
  Istanbul
Ephesus
Kuşadası
Selçuk
Pergamon
MFP People
Guide to Planet Earth at My Favourite Planet

Guide to
Planet Earth
My Favourite Planet Blogs
home   places   galleries   news   about   contribute   contact   blogs
My Favourite Planet > Blogs > Cheshire Cat Blog > 2014
back The Cheshire Cat Blog
5 March 2014
Glezos greets Gauck at The Cheshire Cat Blog

Manolis Glezos addresses a SYRIZA party rally in 2007. Photo: Michalis Famelis

German President Joachim Gauck is due to arrive in Athens today
for a three-day official visit to Greece, during which he will pay his
respects to Greek victims of the Nazi occupation during World War II.

The veteran Greek politician and human rights activist Manolis Glezos
has written an open letter to Mr Gauck in anticipation of his visit.
We publish here the letter in English, German and the original Greek.
 
From Manolis Glezos
President of the National Council for Claiming
German War Reparations to Greece


We welcome the arrival of the German President in Greece and assure Mr Gauck of our sincere respect, our appreciation and our solidarity with the German people. However, we also wish to remind him of the unfulfilled obligations of his country towards history.

We learn from media reports that the President will visit the Jewish community of Ioannina, which was almost completely wiped out by the Nazi Holocaust: all the members of the Jewish community of Ioannina were forcibly dragged into concentration camp crematoria – for only one reason: they were Jews. The President also plans to visit the place of martyrdom Lyngiades, a small village above Ioannina in which soldiers of the Wehrmacht on 3rd October 1943 cold bloodedly murdered 82 innocent and peace-loving citizens: among them babies, children, women and old men. The story of this massacre was consigned to oblivion for decades until a German historian, Professor Christoph Schminck-Gustavus again brought it to light following many years of investigation.

More than one hundred such mass murders, in which tens of thousands of civilians fell victim to the Nazi Wehrmacht, were perpetrated in Greece. 1770 villages in our country were burned to the ground; more than 400,000 homes reduced to rubble and ashes. Thus, our country became the scene of an unprecedented tragedy, and no other country has suffered in this way and to this extent. This meant that the population of Greece was drastically reduced at the end of the German occupation: deaths caused by bombings, mass executions, starvation and epidemics, as well as the consequent decline in the birth rate resulted in a dramatic 13.7% decline in the population. In contrast, the population loss of the Soviet Union was 10%, Poland 8% and Yugoslavia 6%. At the same time Greece suffered an unspeakable economic catastrophe: the country was completely plundered and robbed of its riches. Archaeological antiquities and art treasures were stolen and transported to the Nazi Reich.

Nevertheless, 70 years after the end of the occupation, our country has still received no redress. This despite the fact that Germany has paid war indemnities to all other devastated countries - except Greece! Why? Also, the forced loan imposed during the occupation was not repaid to Greece - unlike Poland and Yugoslavia. Nor were the looted archaeological and art objects of inestimable value returned. Why? How can this incomprehensible attitude towards our country be explained?

The visit to Greece of the first citizen of the Federal Republic of Germany, who bows to the victims, is undoubtedly of great symbolic importance. It is also an opportunity for him to comprehend the full significance of the events. Therefore, it is also the right moment for Germany – aware of its responsibility to the victims of Nazi crimes – to show remorse. With sincerity and with deeds! It is time that Germany finally breaks down the wall of indifference and hardness to our country. If we have the will, a way will be found to resolve our conflict: in a spirit of consensus and mutual acknowledgement, without hostility or pain.

Our watchword is: “Justice, not revenge!” 70 years after the end of the occupation and 24 years after the reunification of Germany, the time has finally come for the Federal Republic to acknowledge in deeds its debt to the sacrifice of the Greek people, a sacrifice which contributed greatly to the liberation of Europe and Germany itself from the Nazi yoke. This is first and foremost a moral issue! But it is also a prerequisite for finally leaving behind us the dark legacy of Nazism, so that together our two countries and peoples can open a new chapter of peace, friendship and cooperation, based on equality, openness and mutual understanding. And then we will achieve our goal for the future generations.
Deutsch
von Manolis Glezos
Vorsitzender des Nationalrats für die Einforderung der
Kriegsschulden Deutschlands gegenüber Griechenland


Wir begrüßen die Ankunft des deutschen Bundespräsidenten in Griechenland und versichern Herrn Gauck unserer aufrichtigen Hochachtung, unserer Wertschätzung sowie unserer solidarischen Verbundenheit mit dem deutschen Volk. Wir wollen aber auch versuchen, an die noch nicht eingelösten Verpflichtungen seines Landes gegenüber der Geschichte zu erinnern.

Wie wir aus Meldungen in den Medien erfuhren, besucht der Bundespräsident auch die jüdische Gemeinde von Joannina, die fast vollständig dem Holocaust der Nazis zum Opfer gefallen ist: alle Angehörigen der jüdischen Gemeinde von Joannina wurden gewaltsam in die Krematorien des Schreckens gezerrt – nur aus dem einen Grund: sie waren Juden. Der Bundespräsident besucht auch den Märtyrerort Lyngiades, ein kleines Dorf oberhalb von Joannina, in dem Soldaten der Wehrmacht am 3.Oktober 1943 kaltblütig 82 unschuldige und friedliebende Bürger ermordet haben: unter ihnen Säuglinge, Kinder, Frauen und Greise. Dieser Massenmord geriet über Jahrzehnte hin in Vergessenheit, bis ein deutscher Historiker, Prof. Christoph Schminck-Gustavus ihn nach mehrjährigen Nachforschungen wieder ans Tageslicht brachte.

Mehr als einhundert solcher Massenmorde, denen Zehntausende von Zivilisten zum Opfer gefallen sind, hat die Nazi-Wehrmacht in Griechenland begangen. 1770 Dörfer wurden in unserem Land niedergebrannt, mehr als 400.000 Wohnhäuser in Schutt und Asche gelegt. So ist unser Land zum Schauplatz einer niemals zuvor gesehenen Tragödie geworden; kein anderes Land hat sie in diesem Umfang und in dieser Gestalt erlitten. Das führte dazu, dass Griechenland nach dem Ende der deutschen Besatzung weniger Einwohner zählte als vor deren Beginn: Bombardierungen, Massenhinrichtungen, Hungertote, Opfer von Epidemien und der Rückgang der Geburtenrate bewirkten einen dramatischen Bevölkerungsrückgang von 13,7%. Demgegenüber betrug der Bevölkerungsverlust der Sowjetunion 10%, von Polen 8% und der von Jugoslawien 6%. Gleichzeitig erlitt Griechenland eine unsagbare ökonomische Katastrophe: das Land wurde restlos ausgeplündert und seiner Reichtümer beraubt. Archäologische Altertümer und Kunstschätze wurden gestohlen und ins Reich abtransportiert.

Gleichwohl hat unser Land bis heute, also 70 Jahre nach Ende der Besatzung, immer noch keine Wiedergutmachung erhalten. Und dies obwohl von Deutschland an alle anderen zerstörten Länder bereits Kriegsentschädigungen gezahlt wurden: an alle anderen – nur nicht an Griechenland! Warum? Auch der Besatzungszwangskredit wurde an Griechenland nicht zurückgezahlt – anders als an Polen und an Jugoslawien. Ebenso wenig wurden die geraubten archäologischen Güter und Kunstgegenstände von unschätzbarem Wert zurückgegeben. Warum? Wie erklärt sich diese nicht nachvollziehbare Haltung gegenüber unserem Land?

Der Besuch des ersten Bürgers der Bundesrepublik Deutschland in Griechenland, der sich vor den Opfern verneigt, ist zweifellos von hoher symbolischer Bedeutung. Er ist für ihn auch eine Gelegenheit, die Ereignisse in ihrer vollen Tragweite zu begreifen. Es ist daher auch der rechte Moment, dass Deutschland - im Bewusstsein seiner Verantwortung gegenüber den Opfern von nationalsozialistischen Verbrechen – Reue zeigt. Aufrichtig und mit Taten! Es ist Zeit, dass Deutschland endlich die Mauer der Gleichgültigkeit und Härte unserem Land gegenüber durchbricht. Wenn wir den Willen haben, wird auch ein Weg gefunden werden, unseren Konflikt zu lösen: in einvernehmlicher und in uns wechselseitig anerkennender Weise, ohne Feindschaft und Schmerz.

Unsere Parole ist: Gerechtigkeit, nicht Rache! 70 Jahre nach Ende der Besatzung und 24 Jahre nach der glücklichen Wiedervereinigung Deutschlands ist endlich die Stunde gekommen, dass die Bundesrepublik mit Taten ihre Schuld gegenüber dem Opfer des griechischen Volkes anerkennt, einem Opfer, das in hohem Maße dazu beigetragen hat, nicht nur Europa, sondern auch Deutschland selber vom Joch der Naziherrschaft zu befreien. So ist dies auch - und vor allem - eine ethische Frage, eine Frage der Wiederherstellung des Rechts. Es ist aber auch eine notwendige Voraussetzung dafür, dass wir endgültig die schwarzen Seiten der nazistischen Vergangenheit hinter uns lassen, dass beide Länder und Völker gemeinsam ein neues Kapitel in ihrer Geschichte aufschlagen: ein Kapitel des Friedens, der Freundschaft und Zusammenarbeit auf der Grundlage der Gleichberechtigung, der Aufrichtigkeit und des gegenseitigen Verständnisses. So werden wir unser Ziel auch für die nachfolgenden Generationen erreichen.
Ελληνικά
ΜΑΝΩΛΗΣ ΓΛΕΖΟΣ
Πρόεδρος του Εθνικού Συμβουλίου Διεκδίκησης
των Οφειλών της Γερμανίας προς την Ελλάδα


Σε δυο μέρες αναμένουμε τον Πρόεδρο της Ομοσπονδιακής Δημοκρατίας της Γερμανίας κ. Γιόαχιμ Γκάουκ στην Ελλάδα. Θα του εκφράσουμε τον ανυπόκριτο σεβασμό, την βαθιά εκτίμηση και την αλληλεγγύη μας προς τον γερμανικό λαό. Αλλά και θα προσπαθήσουμε να του θυμίσουμε την ανεκπλήρωτη υποχρέωση της χώρας του απέναντι στην Ιστορία.

Όπως πληροφορούμαστε από τα ΜΜΕ, ο Πρόεδρος Γκάουκ πρόκειται να επισκεφθεί την εβραϊκή κοινότητα των Ιωαννίνων, που εξολοθρεύθηκε, σχεδόν στο σύνολό της, από τους ναζί, με τα μέλη της να οδηγούνται δια της βίας στα κρεματόρια της φρίκης, μόνο και μόνο διότι ήταν Εβραίοι. Θα επισκεφθεί επίσης και τους Λυγκιάδες: ένα μικρό χωριό πάνω από τα Γιάννενα, όπου τα ναζιστικά στρατεύματα του Γ’ Ράιχ στις 3 Οκτωβρίου του 1943 δολοφόνησαν εν ψυχρώ 82 αθώους και φιλήσυχους πολίτες, μεταξύ των οποίων μωρά, παιδιά, γυναίκες και κατάκοιτους γέροντες. Ένα Ολοκαύτωμα, που έμενε για δεκαετίες στη λήθη, έως ότου ένας σπουδαίος Γερμανός, ο Καθηγητής Christophe Schminck-Gustavus, μετά από συστηματική και πολύχρονη έρευνα, το τεκμηρίωσε και το έφερε στην επιφάνεια. Και του χρωστάμε ευγνωμοσύνη γι’ αυτό!

Περισσότερα από 100 Ολοκαυτώματα έχουν διαπράξει στη χώρα μας τα ναζιστικά στρατεύματα Κατοχής με δεκάδες χιλιάδες θύματα. 1.770 χωριά καταστράφηκαν, περισσότερα από 400.000 σπίτια κάηκαν. Η χώρα μας υπέστη μία πρωτοφανή τραγωδία, τέτοιας μορφής σε έκταση και ένταση, η οποία δεν προσομοιάζει με καμιά άλλη χώρα. Είναι η μοναδική που, όταν τέλειωσε η Κατοχή, είχε λιγότερο πληθυσμό από τότε που άρχισε. Λόγω των βομβαρδισμών, των εκτελέσεων, της πείνας, των ασθενειών και της υπογεννητικότητας η χώρα μας έχασε το 13,5% του πληθυσμού της. Η ΕΣΣΔ το 10%. Η Πολωνία το 8%. Η Γιουγκοσλαβία το 6%. Παράλληλα υπέστη μία απίστευτη οικονομική καταστροφή: οι υποδομές μας καταστράφηκαν, οι πόροι μας λεηλατήθηκαν. Ταυτόχρονα, οι πολιτιστικοί μας θησαυροί εκλάπησαν και φυγαδεύτηκαν στη Γερμανία.

Κι όμως, εβδομήντα χρόνια μετά τη λήξη της Κατοχής η χώρα μας δεν έλαβε από τη Γερμανία καμία επανόρθωση, καμία αποζημίωση! Όταν μάλιστα όλες οι χώρες που κατέκτησε η Γερμανία έχουν λάβει επανορθώσεις από τη Γερμανία. Όλες, εκτός της Ελλάδας! Γιατί; Κι επίσης: το κατοχικό αναγκαστικό δάνειο δεν έχει αποδοθεί στη χώρα μας, ενώ αντίθετα η Γερμανία ξεπλήρωσε τα αντίστοιχα αναγκαστικά δάνεια, που έλαβε από την Πολωνία και τη Γιουγκοσλαβία. Τέλος, οι αρχαιολογικοί θησαυροί και τα έργα τέχνης αμύθητης αξίας, που εκλάπησαν από την Ελλάδα δεν έχουν επιστραφεί. Γιατί; Πού οφείλεται άραγε αυτή η επιλεκτικά δυσμενής στάση εις βάρος μας;

Η προσκυνηματική επίσκεψη στην Ελλάδα του πρώτου πολίτη της Ομοσπονδιακής Δημοκρατίας της Γερμανίας αποτελεί, αναμφίβολα, μία σημαντική κίνηση με ισχυρό συμβολισμό. Ωστόσο είναι ευκαιρία να λάβει το πλήρες της περιεχόμενο. Είναι, επιτέλους, η στιγμή να αναλάβει η Γερμανία την ευθύνη της και να εκφράσει τη μεταμέλειά της για τα εγκλήματα του Γ’ Ράιχ στην Ελλάδα. Ειλικρινώς και εμπράκτως! Να σπάσει επιτέλους το τείχος της αδιαλλαξίας και της σκληρότητας απέναντί μας. Αν υπάρχει η θέληση, θα βρούμε τον τρόπο να επιλύσουμε τη διαφορά μας. Με δημοκρατικό και αμοιβαία αποδεκτό τρόπο, χωρίς εχθρότητα και πόνο.

Σύνθημά μας: «Δικαιοσύνη! Όχι εκδίκηση». Εβδομήντα χρόνια μετά την λήξη της Κατοχής και εικοσιτέσσερα χρόνια μετά την επανένωση της Γερμανίας έχει έλθει, επιτέλους, η ώρα της έμπρακτης αναγνώρισης της θυσίας του ελληνικού λαού από την Ομοσπονδιακή Δημοκρατία της Γερμανίας. Μιας θυσίας η οποία συνέβαλε τα μέγιστα στην απελευθέρωση της Ευρώπης και της ίδιας της Γερμανίας από το ναζιστικό ζυγό. Είναι, πρωτίστως, ζήτημα ηθικής τάξης! Αλλά και απαραίτητη προϋπόθεση για να αφήσουμε οριστικά πίσω μας τη Μαύρη Βίβλο του Ναζισμού και από κοινού οι δύο χώρες και οι δύο λαοί να ανοίξουμε ένα νέο κεφάλαιο ειρήνης, φιλίας και συνεργασίας, στη βάση της ισοτιμίας, της ειλικρίνειας και της αμοιβαίας κατανόησης. Και τότε θα έχουμε κερδίσει μαζί το στοίχημα του μέλλοντος για τις επόμενες γενιές!

German President Joachim Gauck at The Cheshire Cat Blog

German President Joachim Gauck

Official portrait [source]

"When I'm in Greece I'll do two things: I'll look back on Germany's dreadful history, I do that everywhere I go; and I will demonstrate that I care deeply about what the Germans did. But I'll also say that I can't imagine so many German public service workers being made redundant as there have been in Greece. These are areas in which I understand the Greeks. What I cannot understand is how they can think that Angela Merkel is to blame for all their troubles. It's beyond my comprehension."

President Joachim Gauck on his visit to Greece, during a recent TV interview.

See a video of the TV interview below.
 
Greek politician and journalist Manolis Glezos at The Cheshire Cat Blog

Manolis Glezos

photo: Michalis Famelis

The Greek left-wing MP and journalist Manolis Glezos (Μανώλης Γλέζος) was born in Naxos in 1922, and remains an active and vociferous activist for the rights of Greek people. During recent demonstrations in Athens he was twice tear-gassed at close-range by police and arrested. He became famous at the age of 18, when on the night of 30th May 1941 he and fellow anti-fascist partisan Apostolos Santas took down the Nazi flag from the Acropolis.

See the article on Athens Acropolis Gallery, page 25.

The National Council for Claiming German War Reparations to Greece (Πρόεδρος του Εθνικού Συμβουλίου Διεκδίκησης των Οφειλών της Γερμανίας προς την Ελλάδα), consisting of 19 Greek MPs selected from all parliamentary parties, claims that Germany still owes 162 billion Euros (plus interest) in war reparations to Greece.

The German government, for its part, considers the question closed, and claims it has already paid sufficient compensation to Greek victims of the Nazi occupation. In 2012 The Athens News (now defunct) reported: "The German Foreign Ministry issued a statement acknowledging its responsibility as regards World War II, and whilst 'deeply grieved over the pain of the victims', states, 'the war reparations is not an issue any more, 65 years after the end of the war and after decades of peaceful cooperation which was full of confidence with Greece, on a bilateral as well as a European Union and NATO level.'"
My Favourite Planet would like to hear
your comments on this article.

You can contact us by e-mail. See the contact page for our e-mail address.


English version (dubbed) of President Joachim Gauck's interview with Deutsche Welle,
Germany's state-run international broadcaster, at Bellevue Palace, Berlin, 21 Februrary 2014.

His reference to his visit to Greece begins at 21:46 minutes into the interview. At 15:00 minutes he talks
about the German military and its role in the world, and at 16:28 his personal feelings about World War 2.

Permalink to this interview on the Deutsche Welle website: www.dw.de/p/1BDrV
Notes, references and links

1. Photo of Manolis Glezos addressing a SYRIZA party rally on 6th November 2007 by Michalis Famelis.
Many thanks.

2. Official portrait of German President Joachim Gauck, courtesy of the President's official website:
www.bundespraesident.de (in German and English). Danke schön.

Many thanks to Ina Koutoulas for providing the original Greek text of Mr Glezos' letter
and the German translation by Professor Christoph Schminck-Gustavus. Ευχαριστώ πολύ.
 
Article and English translation by David John, 5 March 2014.


The original animated Cheshire Cat Blog presents monthly travel articles, photo essays and videos at My Favourite Planet Blogs

The Cheshire Cat Blog
at My Favourite Planet Blogs


We welcome considerate responses to these articles
and all other content on My Favourite Planet.
Please get in contact.
My Favourite Planet Group page on Facebook Visit the My Favourite Planet Group on Facebook.

Join the group, write a message or comment,
post photos and videos, start a discussion...
Views of blog authors do not necessarily reflect those of the publishers
or anyone else at, on or in the vicinity of My Favourite Planet.
 
 
 
Vyzantino Greek Restaurant, Plaka, Athens, Greece
NEWGEN Travel Agency, Athens, Greece
Hotel Orestias Kastorias Thessaloniki, Greece - The heart of hospitality beats at the heart of the city
Big Dino's Galini, self-catering beach hotel, Nea Vrasna, Macedonia, Greece
Hotel Liotopi, Olympiada, Halkidiki, Macedonia, Greece
Hotel Germany, Olympiada, Halkidiki, Macedonia, Greece

George Alvanos

rooms
in Kavala's historic Panagia District

Anthemiou 35,
Kavala, Greece

kavalarooms.gr

Olive Garden Restaurant

Kastellorizo, Greece

+30 22460 49 109

kastellorizo.de

Papoutsis
Travel Agency


Kastellorizo, Greece

+30 22460 49 286

greeklodgings.gr
Copyright © 2003-2016 My Favourite Planet  |  index of contents  |  contributors  |  impressum  |  sitemap
my-favourite-planet.com   website design by Ursa Major Design